Zondagse Rit

Zaterdagochtend heeft JW zijn laatste dienst in het backpackers hostel gedraaid na een hectisch seizoen, en heeft daarna meteen de laatste voorbereidingen getroffen voor minstens een week vakantie. Zondagochtend zijn we om klokslag zeven uur bij het tank-stationnetje in Port St. Johns, om met een volle tank aan de rit naar Drakensberg te kunnen beginnen. Onderweg zien we veel mensen in hun zondagse kleren op weg naar de kerk lopen.

Maar je ziet hier bijna altijd mensen langs de kant van de weg lopen – een enkele keer zelfs fietsend tegen de rijrichting in. Schoolkinderen, soms in schooluniform, leggen lopend langs de weg in het heuvel- en berglandschap vaak grote afstanden af van en naar school. Wat me vaak ontroert is hoe de mensen gekleed gaan. Velen dragen wel één of ander hoofddeksel, behalve hoeden en petjes zie je, ondanks de warmte, ook wel wollen mutsen. Men lijkt een grote voorkeur te hebben voor verzadigde knal-kleuren, in alle mogelijke combinaties als tropische vogels, al lijkt men ook daarin een persoonlijke stijl na te streven. Een enkeling geeft blijk van modebewustheidzijn, en kan als “dandy” zo in een glossy. In de armste gebieden in de provincie zie je wel sjofel geklede mensen – wat ook wel eens werkkleding kan zijn, maar over het algemeen doen de mensen hier in de East Cape, ondanks geldgebrek, “een poging tot netjes” ….: en dát is denk ik wat het is dat me ontroert.

Het is rustig op de weg, en we doen het rustig aan: de gaten en oneffenheden die er, zeker in het begin zijn, in combinatie met het klimmen en dalen op de bochtige weg ontneemt me de moed om, zoals overal in de East Cape provincie, de maximum snelheid ook maar enigszins te benaderen. Toch is het niet onplezierig rijden, want er is weinig verkeer op de weg, en eigenlijk al helemaal geen vrachtverkeer.

winkel in Flagstaff - East Cape, Zuid Afrika
winkel in Flagstaff
foto: Bram de Haan

Het eerste dorpje waar we doorheen komen en een korte stop maken is Flagstaff. Halverwege deze plaats en een klein dorpje met de naam ‘Lusikisiki’ zijn we voorbij het plaatselijke ziekenhuis van de regio gereden, dat dus op ongeveer veertig kilometer afstand van Port St. Johns ligt. JW vertelde me van de keer dat ze een gast van het hostel, met hyperventilatie problemen, ‘snachts daar naar toe hebben moeten brengen over deze onverlichte bochtige bergweg ….

De hoofdweg van Flagstaff is, zoals in bijna alle dorpen waar je in dit land doorheen komt, tevens de weg waar je al op rijdt; kortom de toegangsweg loopt dwars door het dorp, en wordt daardoor ook de weg waar vaak de belangrijkste gebouwen en winkels aan staan. (Ben er inmiddels aan gewend om daar langzaam, soms zelfs stapvoets, te gaan rijden, maar was daar een paar weken geleden nog niet erg op verdacht. Er staan weliswaar borden om de snelheid te minderen, maar vaak zijn de dorpen rommelig van opzet, waardoor je soms nauwelijks ziet waar ze beginnen, maar waar voetgangers wel kuierend de weg over steken.)

Zingend de Kerk in

Voor een pauze in Flagstaff stop ik op de eerste de beste mogelijkheid midden in het dorp die geschikt lijkt als parkeerplek, vnl. omdat daar al andere auto’s staan. Het blijkt pal voor een katholieke kerk te zijn. (Er zijn hier sowieso veel kerkgenootschappen; allerlei smaken christelijk, waaronder jehova getuigen, maar heel sporadisch ook wel een moskee. Eén van de populairste kerkgenootschappen in Zuid Afrika is de kerk van “the Holy Cross”. Zij rijden zelfs met grote toerbussen de wegen af om mensen naar de meest dichtstbijzijnde kerk te vervoeren.)

katholieke kerk, Flagstaff - East Cape, Zuid Afrika
katholieke kerk Flagstaff
foto: Bram de Haan

We horen een orgeltje spelen, dat misschien wel niet meer is dan een plastic keyboard met versterker, maar de muziek klinkt opwekkend. Wanneer we later terugkomen van een rondje lopen zien we steeds meer mensen de kerk binnen gaan. Twee banieren waar kleine belletjes aan bevestigd zijn, deinen voor in de kerk ritmisch mee met de klanken van het orgeltje, het geklingel van de belletjes klinkt lichtvoetig. De mensen beginnen te zingen zodra ze over de drempel van de kerk heen stappen; en dit kunnen ze: in een swingend ritme en meerstemmig in harmonie: het klinkt uitgesproken blijmoedig.

uitkijkend op de straat vanaf Shoprite winkelcentrum, Kokstad - East Cape, Zuid Afrika
Shoprite winkelcentrum Kokstad
foto: Bram de Haan

Kokstad is de grootste plaats langs deze weg, en misschien ook wel van de regio, met redelijk wat winkels en bedrijvigheid. Al kun je hier ook in een minuutje doorheen rijden. Er is ook een overdekt winkelcentrum, en JW wijst me op een winkel van een Chinese eigenaar. Dit soort winkeltjes van Chinese eigenaren, met goedkope kleding, huishoudelijke artikelen, en verder alles wat van plastic is en met de boot uit China komt, zie je hier steeds meer de laatste jaren. Jammer genoeg is het grootste donkergroene schooluniform-truitje met V-hals en okergele streepjes, dat daar hangt, net een maatje te klein voor me.

weg richting de zuidelijke Drakensberg, Zuid Afrika
richting de zuidelijke Drakensberg
foto: Bram de Haan

Vanaf Kokstad is het nog een stevig eindje rijden naar Drakensberg, maar al snel komen we in de provincie Kwazulu-Natal, en worden de wegen veel beter. Wanneer we Himevile gepasseerd zijn, en op de Sani-pass rijden zijn we vlakbij onze eindbestemming van vandaag: “Sani Lodge”. Het is hier uitgestorven stil, en je wordt er ook zelf stil van: overal om je heen, waar je ook kijkt, zijn “koppies”: ruige bergen met rotsen verspreid over de hellingen, en soms rotsige bergtoppen.

Advertisements
Zondagse Rit

8 gedachtes over “Zondagse Rit

  1. Bram ik zou toch naar de uitgever gaan als jij terug ben, ik denk dat je aardig boekwerk heb bij elkaar ,je heb zo bij elkaar veel leuke REIS ervaringen, daar kan een ander ook ervaring mee doen, ik zeg ook BLIJF genieten je ben er nou – de Hartelijke groeten waarde NEVEN.

  2. Floral zegt:

    haha wat een prachtige titel: zingend de kerk in!En ik zie de beelden zo voor me zo mooi als je het beschrijft!
    Nou kanjers, geniet lekker van deze geweldige reis samen! Dikke zoen van de van Golentjes

      1. Johan zegt:

        BRAM bedankt voor jou MAIL -wens jou goede, voorspoedige voortzetting van de REIS, ook groet aan JAN – WILLEM.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s