Drakensberg

Ukhahlamba Drakensberg Park

Het Ukhahlamba Drakensberg Park, dat onderdeel is van de Drakensberg regio, beslaat zo’n 243.000 hectare oppervlak van een grote bergketen. Het vormt de natuurlijke afscheiding tussen het berg-koninkrijk van Lesotho en het oostelijke deel van Zuid Afrika. In de Drakensberg regio is landbouw altijd beperkt gebleven; vanwege de harde winters zocht men in de negentiende eeuw liever het geluk elders.

zuidelijke Drakensberg, Zuid Afrika
bijna windstil, halfbewolkt weer in de zuidelijke Drakensberg
foto: Bram de Haan

Stromness

Vanaf Sani Lodge, de aangename backpackers hostel waar we overnachten, beginnen wandelroutes van verschillende lengtes en moeilijkheids-graden. We regelen een wandelkaartje waar we niet eens een “permit” van het park voor nodig hebben, want we kiezen voor één van de kortere routes, onderdeel uitmakend van de “Stromness Hiking Trail” die ons binnen een paar uur weer terug zou moeten brengen naar “Sani Pass” (, de enige provinciale weg hier die toegang geeft tot Lesotho, waar tevens ons hostel aan ligt). Het is negen uur ‘morgens wanneer we beginnen te lopen met meer dan genoeg eten en water in de rugtassen. Het is halfbewolkt, en praktisch windstil.

Amethisthoningzuiger, Zuidelijke Drakensberg, Zuid Afrika
Amethisthoningzuiger
foto: Bram de Haan

Het eerste stuk gaat langs meertjes door glooiend heuvellandschap met groene valleien. We zien bij een meertje een zwarte kolibrie-achtige vogel haar lange kromme snavel dippen in de kelken van rode bloemetjes die van een riet-achtige plant zijn. Behalve vogels en hagedissen komen we voorlopig geen andere dieren tegen. Wanneer we later bij een stapel stenen aankomen, dat een herkenningspunt zou moeten zijn volgens de wandelkaart, rijmt de schematische weergave van een hek op de kaart niet met wat we daar aantreffen, en gaan twijfelen aan de juiste route om bij de Sani-Pass terug uit te komen.

Bergopwaards

Wanneer we even later twee mede-wandelaars in straf tempo bergopwaards zien lopen, slaan we ook maar die richting in, want je komt vanzelf wel weer ergens uit. Wanneer we, na een stevige klim en een lunchpauze, weer verder gaan zien we de twee, die we eerder zagen, pauzeren. Van hun wandelkaart wijzen ze de langere route aan die ze schijnbaar aan het doen zijn; een route die een veel ruimere bocht beschrijft, uitkomend op de Sani-Pass, dan die wij in gedachten hadden. Omdat we geen zin hebben om terug te gaan, en het hier, verder het gebied in, alleen maar ruiger en mooier wordt, gaan we op dit zelfde pad verder.

riviertje tussen de bergen, zuidelijke Drakensberg - Zuid Afrika
riviertje tussen de bergen
foto: Bram de Haan

Bergriviertje

Hier boven komen we steeds meer water tegen, in allerlei vormen, zoals het koele bronwater dat onophoudend van onder uit een rotspartij vandaan opborrelt. Doorlopend komen we uit bij een riviertje dat tussen twee bergen door kronkelt. Vanaf dit punt zal het pad de loop van het water blijven volgen, en zullen we, wel zes of zeven keer, schoenen en sokken uit moeten trekken om door het ondiepe, maar snel stromende, riviertje te waden; over de rotsige bodem met gladde losse keien, om het pad te kunnen vervolgen. Een paar keer lopen we verkeerd en kunnen dan weer een stukje terug (, wanneer de ronde houten balkjes van het pad ontbreken en het pad vager wordt, omdat we dan net per abuis een afslag missen). Je moet goed blijven opletten waar je loopt; de keien op het pad zijn verradelijke enkelbrekertjes.

natuurlijke douche, zuidelijke Drakensberg - Zuid Afrika
natuurlijke douche
foto: Bram de Haan

Het riviertje (, niet zo zeer de vegetatie of het karakter van de bergen zelf,) doet me ook wel denken aan de riviertjes in het stroomgebied van de Mont Ventoux (, in de Provence Zuid-Frankrijk), met her en der grote rotsblokken die soms in het stroompje zijn blijven liggen. We komen op een plek waar het water van ongeveer acht meter hoog over een richel komt, en zich bij de rivier voegt. Misschien niet de meest spectaculaire waterval, maar het overvalt je als je daar loopt en je opeens het neerkletterende water hoort, en ziet schitteren in het zonlicht, terwijl je daar als het ware, achterlangs onder het afdak van die brede richel, argeloos voorbij komt. JW neemt hier een korte koele stort-douche.

grote rotsblokken in riviertje, zuidelijke Drakensberg - Zuid Afrika
grote rotsblokken in riviertje
foto: Bram de Haan

Bewoonde Wereld

Wanneer we na acht uur lopen, inclusief pauzes, voor het eerst weer de bewoonde wereld waarnemen mag ik nog één keer de broekspijpen oprollen, en op blote voeten naar de overkant strompelen. We hebben fantastische, en gevarieerde natuur gezien, van groene valleien tot rotsige berg-stroompjes, in dit hoekje van de Drakensberg: dit was deze langere tocht dubbel en dwars waard.

drie vogels gezien in de zuidelijke Drakensberg - Zuid Afrika
Roodborstrotsspringer, onvolwassen - vrouwelijk (Chaetops aurantius)
Afrikaanse zwarte kuifarend (Lophaetus occipitalis)
Afrikaanse koekoekswouw (Aviceda cuculoides)
foto (collage): Bram de Haan

van de zuidelijke naar de noordelijke Drakensberg

We gaan vanaf het zuidelijke gedeelte van de Drakensberg, op de Sani Pass, naar het uiterste noordelijke deel, want het “Royal Natal National Park” moet een prachtig natuurreservaat zijn. “Amphitheatre Backpackers” dat daar in de buurt ligt wordt onze uitvalsbasis. We zullen met de auto een flink stuk terug het land in moeten rijden om daar uiteindelijk uit te komen, want als er al wegen zijn in de Drakensberg, dan zijn dat toegangswegen tot een park, zeker geen verbindingswegen binnen de parken, (en daar wil je ook geen bergpassen doorheen, wanneer je dat schitterend brok natuur eenmaal gezien hebt.).

Roodkeelwidavink, Royal Natal National Park, Drakensberg - Zuid Afrika
Roodkeelwidavink (Euplectes ardens)
foto: Bram de Haan

JW had het idee om de CD’s met Zuid Afrikaanse muziek *, die ik eerder in Durban als souvenir aanschafte, in de auto af te spelen. Zo heeft onze vorderende ‘roadmovie’ nu een ‘soundtrack’ (waarvan het volume af en toe flink wordt opgeschroefd). Wanneer we een tussenstop maken voor een lunchbreak op een parkeerplaats van een winkelcentrum in het (industriestadje?) Howick, valt op dat het winkelend publiek vnl. uit blanke Zuid Afrikaners bestaat (, wat voor mij hier in Zuid Afrika gek genoeg een nieuw fenomeen is …). Is dit omdat we in de buurt komen van Vrijstaat?

Nieuwe Uitvalbasis

“Amphitheatre Backpackers” ligt in een groene vallei dat letterlijk wordt omringt door één lange aaneengesloten bergflank van de Noordelijke Drakensberg. De naam komt van de meest dramatische bergflank die je kunt vinden in de Drakensberg, en die we hier zeker gaan opzoeken. Voor anderhalve dag hebben we onze dorm-room (in een rondeel-achtig gebouwtje) voor ons zelf, wat eigenlijk net zo goed is als een hotelkamer, maar dan voor een ‘prikkie’. De dorm-room bestaat uit drie stapelbedden, en één tweepersoonsbed op een laag zoldertje onder het ronde dak. We maken plannen voor een wandeling de volgende dag, en doen de rest van de dag weinig behalve avondeten bereiden in de gemeenschappelijke keuken.

Bloemen, Drakensberg - Zuid Afrika
Bloemen die je aan kunt treffen in Drakensberg
foto (collage): Bram de Haan

Royal Natal National Park

Behalve een klein bedrag voor entree, mag je tot twee maal toe persoonsgegevens noteren, één keer bij de ingang van het park voordat je voorbij de slagbomen geraakt, en een tweede keer bij de parkeerplaats. Twee keer lijkt een beetje overdreven op een mooie dag, maar dit voorkomt wel dat wandelaars die iets overkomt aan hun lot wordt overgelaten. Aangezien het regenseizoen is komen regenbuien in de zomer regelmatig voor in de Drakensberg. Dus behalve zonnebrandcrème, mag je hier ook je regenjas meenemen wanneer je aan een langere wandeling begint, al kan een buitje hier ook wel lekker verfrissend zijn, vanwege de warmte. De paden blijken zeer adequaat te zijn aangelegd, de bewegwijziging is duidelijk en ondubbelzinnig zodat het, met een wandelkaartje van het ‘Visitors Centre’ in de hand, eigenlijk onmogelijk lijkt om hier in “Royal Natal” te verdwalen. Een uitglijer op de vaak steile paden die uiteraard glad kunnen zijn van modder, of door een regenbui, kan natuurlijk altijd, maar dat is hetzelfde als overal; goede ingelopen wandelschoenen heb je ook altijd nodig.

Tiger Falls, Royal Natal National Park, Drakensberg - Zuid Afrika
Tiger Falls
foto: Bram de Haan

De eerste dag maken we een wandeling van ongeveer vijf uur, met als hoogtepunten de “Tiger Falls”: een zeer brede waterval met twee ‘plateaus’, “Lookout Rock”: een uitzichtspunt als rots, “Cascades”: een serie mini-watervalletjes achter elkaar (, dat misschien ontstaan is omdat het over die lengte zo’n groot hoogte verschil aflegt). Maar zo heeft dit berglandschap met stroompjes en riviertjes ontzettend veel onverwachte hoeken en gaten, en weet je eigenlijk nooit wat je verderop zult aantreffen.

Cascades, Royal Natal National Park, Drakensberg - Zuid Afrika
Cascades
foto: Bram de Haan

Weersomslag

Het laatste half uur begint het zachtjes te regenen, We trekken onze shirtjes uit en laten het buitje, in eerste instantie, over ons heen komen. Wanneer het even later iets harder gaat regenen trek ik m’n regenjas over m’n blote bast. Een laatste sprintje naar de parkeerplaats wanneer het begint te stortregenen voorkomt dat we op de valreep doorweekt raken.

insects, with butterfly the Pirate - Catacroptera cloanthe cloanthe, Drakensberg - Zuid Afrika
Insecten, waaronder de vlinder:
"The Pirate" (Catacroptera cloanthe cloanthe)
foto: Bram de Haan

Vakantie Tempo

De laatste dagen in “Amphitheatre Backpackers” doen we het rustiger aan. We maken nog een wandeltocht richting “the Gorge”, vooral om het dramatische profiel van “the Amphitheatre” te zien. En dat is werkelijk niet te filmen, letterlijk een rotsmuur die niet op lijkt te houden (; ik kreeg het in ieder geval niet voor elkaar om het kolos in z’n geheel binnen het kader van de camera te positioneren). Rond één van de hogere toppen kruipen dikke mistflarden omhoog, en ik verbeeld me dat ik wolken zie ontstaan.

Wolken rond bergtoppen
van de Amphitheatre bergformatie, Drakensberg - Zuid Afrika
Wolken rond één van de bergtoppen
van de "Amphitheatre" bergformatie, 
Drakensberg - Zuid Afrika
foto: Bram de Haan

I.p.v. de route helemaal tot het eind door te lopen, gaan we, op ongeveer een uur lopen, eerder terug: we zijn min of meer al drie dagen achter elkaar op het heetst van de dag een berg aan het oplopen, en het moet ook leuk blijven. Terug bij het hostel een frisse duik in het zwembadje.

Champagne Valley

Eigenlijk ook omdat ik zo weinig zin had om nogmaals die slechte weg op te moeten, zijn de plannen gewijzigd. I.p.v. “Golden Gate Highlands Park” gaan we naar de “Champagne Valley”, 50km zuidelijker, maar nog steeds in het noorden van Drakensberg. (“Champagne Castle” is de naam van de berg met de op twee na hoogste piek van de Drakensberg, de vallei is naar deze berg vernoemd …). Ons verblijf in deze groene vallei in het noorden van Drakensberg was één van de hoogtepunten van de vakantie. Ongedwongen is het woord dat bij me opkomt, wat alles te maken heeft met de accomodatie: Inkosana Lodge.

Uitzicht vanaf de Sphinx, Champagne Valley, Drakensberg - Zuid Afrika
Uitzicht vanaf "The Sphinx"
foto: Bram de Haan

Maloti Drakensberg Park

Het is een eindje klimmen, maar het uitzicht van bovenop ‘The Sphinx’ op de groene vallei ver beneden is weids, en op de andere bergtoppen, die nu niet meer zo ver zijn, duizelingwekkend (om je voor te stellen op zo’n bovenste weidje te staan).

Waterval, Drakensberg - Zuid Afrika
Waterval
foto: Bram de Haan

Storm in de bergen

De laatste dag, op het eind van de middag, begint het steeds harder te waaien, en komen er donkere wolken opzetten. Het is de laatste avond in de Drakensberg, en het voelde de hele dag al als de laatste dag van de vakantie. Dat klopt niet helemaal, meer de laatste dag van onze gezamenlijke vakantie. Morgen wordt een reisdag: dan scheiden onze wegen zich in Harrismith (Vrijstaat). Daar zet ik JW af op de city-to-city bus, en dan heeft hij overmorgen nog een dag om aan het strand in Durban te liggen. Mijn vliegtuig gaat pas vrijdagavond, en het is vandaag dinsdag, wat betekent dat ik donderdag nog iets van de stad Johannesburg kan meemaken.

roofvogel in vlucht, Drakensberg - Zuid Afrika
roofvogel in vlucht
foto: Bram de Haan

Wanneer ik aan het begin van de avond eten aan het maken ben begint het te onweren, en de harde wind is een regenstorm geworden. JW heb ik al een paar uur niet gezien, en wanneer hij verschijnt heeft hij net de laatste droge kleren aan die hij uit de tent heeft kunnen redden, want die staat inmiddels onder water. Hij zal vanacht bij mij in de dorm-room slapen.

  • * Madala Kunene – King of the Zulu Guitar
  • * Busi Mhlongo – Freedom
Advertenties
Drakensberg

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s