Zwemmen bij Sterkfontein Dam

Verjaardag

Routines zijn belangrijk. JW en ik hebben ochtend-routines die sterk van elkaar afwijken, daarbij zijn we bijna nooit echt gelijktijdig wakker, en zijn we sowieso mensen die, zeker ‘smorgens, het liefst hun eigen gang gaan. Voor hem draait het daarbij, zover als ik kan zien, vnl. om een peuk en een kop koffie, die van mij om een fruit-ontbijtje, al kan ik hem ook nog wel blij maken met een geroosterde ‘milie’ (Afrikaans voor maiskolf).

camping van Amphitheatre Backpackers, omringt door de Drakensberg - Zuid Afrika
camping van Amphitheatre Backpackers,
omringt door de Drakensberg
foto: Bram de Haan

Vandaag is het Zaterdag 24 januari 2015, JW’s verjaardag, en om zeven uur ‘smorgens dichtbij het noordelijkste deel van Drakensberg – in het Noord-Westen van de provincie KwaZulu-Natal in Zuid Afrika al erg warm; niet het meest geschikte weer voor een lange ‘hike’ * …. Wanneer ik hem om ongeveer negen uur ‘smorgens, nadat m’n bloedsuikerspiegel weer voor een paar uur op peil is gebracht (peertje, pruim, kiwi, nectarine), bij de ingang van de dorm-room aantref, (en “lang-zal-die-leven” voor hem kreun) staat hij samen met Erwin te kletsen. Erwin is een vriend van JW, komt oorspronkelijk uit Nijmegen en is afgestudeerd bioloog/geoloog. Hij woont nu al jaren in Zuid Afrika, en geeft les aan de universiteit in een stadje in Vrijstaat, waar hij mentor is van milieu-specialisten in opleiding, maar bijvoorbeeld ook veldwerk met zijn studenten doet.

waterval in de Drakensberg - Zuid Afrika
waterval in de Drakensberg
foto: Bram de Haan

Gisterenavond hebben we nog gezellig geborreld, nadat hij samen met een vriendin, (die hij net afgezet heeft op de intercity-bus naar Lesotho,) ons op de backpackers lodge is komen op zoeken (na een ‘kattebelletje’ van JW), en is hier op de lodge blijven slapen. Oorspronkelijk was het idee om met z’n drieën te gaan ‘hiken’* in de Drakensberg, en dat zou behalve gewoon leuk, ook best weleens een leerzame ervaring geweest kunnen zijn, met Erwin’s professionele inzicht en vakkennis als extra dimensie. Maar vanwege de hitte heeft niemand echt zin om in de bergen te gaan lopen zweten, en we besluiten af te spreken voor later op de dag bij Sterkfontein Dam; één van de plekken waar Erwin weleens zwemt. Wij gaan dat combineren met het kopen van een buskaartje bij de plaatselijke supermarkt in een stadje met de naam Phuthaditjhaba, meteen daar boodschappen doen, om op de terugweg een frisse duik te maken bij Sterkfontein Dam.

R712, Harrismith – Phuthaditjhaba

De reden dat we naar Phuthaditjhaba gaan, is omdat die plaats vlakbij de volgende voorgenomen bestemming “Golden Gate Highlands National Park” ligt, en het daarom logisch lijkt voor JW om daar het plaatsbewijs op de intercitybus te reserveren. Alle voorgenomen plannen lopen uit door oponthoud. Had Erwin tussen neus en lippen door al gezegd “dat m’n huurautootje die weg waarschijnlijk niet zo prettig zou vinden”; die opmerking blijkt achteraf, rijdend op die weg, van het soort ‘melige understatements’ te zijn waar men in Gelderland het patent op heeft. Deze weg, de R712 van Harrismith naar Phuthaditjhaba – wat ooit een verharde weg heeft moeten zijn, is met voorsprong de meest afschuwelijke weg in Zuid Afrika (en dat zegt wel wat), of waar dan ook, waar ik over langere afstand op heb mogen rijden. Later hoor ik dat de weg al vijf jaar lang slecht is, en dat men, op en af, al drie jaar bezig is, stukken uit te repareren. Maar blijkbaar heeft deze weg geen prioriteit voor de provincie Vrijstaat, want van de 45km is zeker 20km zo rot als een mispel. De toch al heuvelachtige weg ontbeert een toplaag asfalt over langere stukken waar een ongelijkmatige grove grindlaag met hobbels, gaten en kuilen, complete weghelften totaal onbruikbaar maakt, zodat je elkaar als tegenliggers alleen stapvoets kunt passeren. Een uur lang in de tweede versnelling doormodderen is waar het op neer komt, en ik begin dan al het idee om deze weg nog vaker te moeten nemen te haten: dit geploeter is niet mijn idee van vakantie.

afslag Phuthaditjhaba - Vrijstaat Zuid Afrika
afslag Phuthaditjhaba
foto: Krzysztof Bielecki

Phuthaditjhaba

De creatie van een hoofdstad Phuthaditjhaba voor een ‘homeland’ “QwaQwa”, en het dumpen van 200.000 zuidelijke Sotho mensen op een afgelegen stuk onvruchtbare grond ver weg van enige economische activiteit, was één van de meer obscene bestuursbeslissingen (begin jaren tachtig van de twintigste eeuw) door het apartheidsregime die tot op de dag van vandaag doorwerkt. Deze stad heeft echt helemaal niks dat het leven in een stad aangenaam kan maken, of het moet het “Shopping Centre MandelaPark” zijn, dat er nog redelijk fris en modern uitziet ondanks de, gedeeltelijk aan het oog ontrokken, restanten van ‘wat-een-brand-moet-zijn-geweest’.

Shopping Centre MandelaPark, Phuthaditjhaba, Vrijstaat - Zuid Afrika
Shopping Centre MandelaPark, Phuthaditjhaba
foto: Bram de Haan

De intercity bus die JW moet hebben vertrekt alleen van Harrismith, dus dat buskaartje wordt gekocht. De lunch in een fastfood kiptentje in “Shopping Centre MandelaPark” is helaas de meest aangename eetgelegenheid die er hier te vinden is, dus daar moeten we het mee doen.

Sterkfontein Dam

Voor Erwin is het, door al het oponthoud, inmiddels te laat geworden, hij tekst een berichtje dat z’n plannen gewijzigd zijn. We mogen weer over dezelfde weg terug, en slaan af bij Sterkfontein Dam voor een frisse duik. Ook dit is weer een park met een slagboom, iets waar je hier ook wel blij mee kan zijn, i.v.m. veiligheid.

recreatie op, bij, en in het water van Sterkfontein Dam - Zuid Afrika
recreatie op, bij, en in het water van Sterkfontein Dam
foto: Bram de Haan

Het wateroppervlak is aanzienlijk groot, en er wordt hier op van allerlei manieren rerecreëert: vissen, waterskiën, waterscooteren, en natuurlijk zwemmen. De ‘braai’ ontbreekt uiteraard ook niet.

Grenadierwever (Euplectes orix), Sterkfontein Dam - Zuid Afrika
Deze Grenadierwever (Euplectes orix) leeft in Sterkfontein Dam samen met andere wevers, zoals de Kleine textorwever (Ploceus intermedius) tussen het riet
foto: Bram de Haan

Langzaam komen er steeds meer donkere wolken opzetten, en in de verte begint het te bliksemen, zoals wel vaker in deze regio rond deze tijd van het jaar. In de auto terug begint het te regenen, en ook nog wel even hard, maar wanneer we terug zijn bij de backpackers hostel is de grond zo goed als droog; regenbuien zijn hier erg plaatselijk.

* ‘hike’ = NL: wandeling,
* ‘hiken’ = door de natuur trekken, te voet

Advertenties
Zwemmen bij Sterkfontein Dam

4 gedachtes over “Zwemmen bij Sterkfontein Dam

  1. Goedemorgen, jullie maken veel mee , allereerst JAN – WILLEM – van ===Harte Gefeliciteerd met jou verjaardag—-had ik al eerder willen doen, weet ik namelijk van onze stamboom maar is mij ontschoten, zaterdag kom jij zeker naar Nederland – BRAM. — Groetjes —JOHAN.

    1. Gisteren was het erg warm, hebben wel een lange wandeling gemaakt met een onderbreking in een rivier-poeltje: verfrissend! Vandaag is het beter wandelweer, bewolkt en ongeveer 25 graden. Vakantie zit er inderdaad weer bijna op; heb zoals wel vaker last van reizigers-melancholie (, een soort van omgekeerde heimwee): geen zin om weer terug te gaan.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s